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小马智行获2.67亿美元融资

2020-11-09 10:53:25  来源:DeepTech深科技

业界对无人驾驶汽车的热情在疫情期间并未消退。11 月 6 日,自动驾驶初创公司小马智行宣布已获得 2.67 亿美元的投资,目前,小马智行已融资超过 10 亿美元,估值超过 53 亿美元(2020 年 2 月时为 30 亿美元)。

加拿大安大略省教师退休基金会(Ontario Teachers' Pension Plan,OTPP)旗下教师创新平台(Teachers’ Innovation Platform, TIP)领投了总计 2.67 亿美元的 C 轮融资,此轮其他投资方还包括 Fidelity China Special Situations PLC、五源资本(原晨兴资本)、锴明投资、斯道资本等小马智行现有投资方。

一些专家预测,新冠疫情将加速自动驾驶技术的应用,因为无人驾驶汽车减少了人与人之间的接触,可以潜在地减少疾病传播的风险。但调查结果喜忧参半,一份来自自动驾驶汽车教育合作伙伴的调查显示,近四分之三的美国人认为自动驾驶汽车还没有做好准备。然而,现代汽车与安波福的合资公司 Motional 不同意这种说法,声称在其《消费者流动性报告》中,有五分之一的受访者对自动驾驶汽车“更感兴趣”,甚至比新冠疫情之前更感兴趣。

小马智行由前百度首席架构师彭军(James Peng)与楼天城于 2016 年共同创立。楼天城曾在谷歌自动驾驶汽车项目工作过,后来该项目被分拆成 Waymo。小马智行的目标是为工业园区、大学校园和小城镇等“可预测”环境建造 L4 级自动驾驶汽车。按照汽车工程师协会(Society of Automotive Engineers)的定义,L4 级汽车能够在没有人类监督的情况下运行。

小马智行的全栈硬件平台 PonyAlpha 利用激光雷达、雷达和摄像头探测距离自动驾驶汽车 200 米以内的障碍物。PonyAlpha 是该公司全自动卡车和货运解决方案的基础,该方案于 2019 年 4 月在弗里蒙特和北京的测试车内开始测试。小马智行是在北京获得自动驾驶汽车测试牌照为数不多的公司之一。在加州,小马智行已经从加州公共事业委员会获得了自动驾驶出租车的运营许可。在加州获得此类许可的其他公司只有 AutoX、Waymo 和 Zoox。

2019 年 10 月,小马智行与 Via 和现代合作,推出了 BotRide。这是小马智行继在中国南沙试点项目(PonyPilot)之后的第二项公共自动驾驶出租车服务。BotRide 通过与 Via 合作开发的应用程序,让乘客和安全司机可以使用现代科纳(Hyundai Kona)自动驾驶电动 SUV。整个项目有 10 辆车,驾驶期间都会有安全司机陪同。

今年 8 月,小马智行与博世(Bosch)签署了一项协议,“共同探索自动驾驶汽车的汽车维护和修理的未来”。小马智行和博世在北美的汽车售后市场部门计划开发和测试用于商用自动驾驶出租车计划的汽车维护解决方案。小马智行表示,公司从 7 月初就开始与博世在旧金山湾区试行汽车维护计划。

除其他潜在优势外,自动驾驶还可以保证汽车的持续运营并减少停车时间。根据麦肯锡(McKinsey)2017 年的一份报告,与私家车相比,自动驾驶出租车可以使出租车运营商的总拥有成本降低 30% 至 50%,与其他共享出行方式相比,可以降低约 70%,这将极大地刺激市场。但是,自动驾驶出租车将需要与汽车完全不同的维护基础设施,部分原因是它们可能缺乏定期监控,另外,乘客的乘车时间长短不一,以及需要配备激光雷达传感器等昂贵、敏感且非常规的零件。

小马智行的竞争对手之一是戴姆勒(Daimler),后者在 2018 年夏天获得了中国政府的许可,允许它在北京的公共道路上测试由百度的阿波罗平台驱动的自动驾驶汽车。

2018 年 11 月,Waymo 公司成为第一家获得加州机动车管理局(DMV)颁发的无人驾驶汽车测试许可的公司。该公司在美国 25 个城市的实际行驶里程已超过 2000 万英里,模拟行驶里程达数十亿英里。

小马智行的其他竞争对手还有特斯拉,Aptiv,May Mobility,Cruise,Aurora,Argo AI,Pronto.ai,Nuro等。

幸运的是,小马智行已经与一汽集团和广汽集团展开合作,共同开发 L4 级自动驾驶出租车。该公司还与 On Semiconductor 合作,为机器视觉提供图像传感和处理技术的原型。截至 2019 年年底,小马智行已经行驶了 150 万公里(约合932,056英里),与 Yandex(200万英里)和百度(180万英里)差距不大。

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